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    Plateau de Beille: A 100 horas del Tour de France

    El sábado pasado nos dirigimos a la población francesa de Les Cabannes con el propósito de disfrutar de la ascensión a Plateau de Beille, y vivir en primera persona a lo que se enfrentarán los profesionales del pedal este próximo jueves 16 durante la 12ª etapa del Tour de France, tercera y última en los Pirineos.

    Plateau de Beille es uno de los finales en alto del Tour de France más deseados por los aficionados al ciclismo, una de aquellas acensiones que -por ser precisamente final en alto- puede ofrecer un buen espectáculo ante la posibilidad de arañar algo de tiempo al resto de contendientes.

    Y ante tanta expectación, nosotros nos quisimos avanzar para: 1) comprobar en nuestras propias piernas la dureza de este puerto y observar con perplejidad la diferencia de ritmo entre los profesionales y nosotros, y 2) saber como se vive el ambiente a 100h de la gran cita.
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    Col de Pailhères

    Ascender a Col de Pailhères es formar parte de la historia ciclista que custodia este coloso de los Pirineos. Un puerto de ascensión continua que apenas regala un minuto de descanso en los más de 15 kms de pura escalada; donde el ciclista podrá sentir y recrear el sufrimiento de los profesionales del pedal en cada una de sus duras y exigentes curvas hasta superar los 2000 m de altitud para vencer al gigante.

    Porque Pailhères -si el tiempo acompaña- es el puerto de montaña perfecto para disfrutar al cien por cien de una jornada ciclista hermosa y exigente, pero finalmente, agradecida. Un puerto al que no se le puede perder el respeto en ningún momento porque como decía Alejandro Valverde durante la sesión de reconocimiento del Tour de France 2013: “Pailhères me ha parecido durísimo”.
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    Col du Pradel

    En la región de Midi-Pyrénées, oculto entre destacados puertos de montaña, se halla el Col du Pradel, un precioso y exigente puerto -ligeramente “asalvajado”- que hará las delicias de los amantes del ciclismo auténtico.

    Localización

    El Col du Pradel (1680 m) se encuentra ubicado en las proximidades de Ax-Les-Thermes, población situada en la región de Midi-Pyrénées en el departamento francés del Ariège.

    Como la mayoría de puertos de montaña, el Col du Pradel se puede atacar desde distintas vertientes: Desde Ax-Les-Thermes, la ruta más popular y concurrida además de ser cara Sur y por lo tanto menos fría; o bien desde la población de Mérial en el departamento del Aude, cara Norte y fría, incluso en pleno verano. Personalmente, prefiero abordar la ascensión desde Ax-Les-Thermes porque el acceso -a pesar de la distancia hasta el punto de partida- es más agradable y está mejor comunicado.
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    Col de Pam

    Lejos de ser uno de los grandes, el Col de Pam es un puerto discreto pero con todos los ingredientes necesarios para disfrutar de una sostenida y exigente ascensión, donde el ciclista podrá ponerse a prueba subiendo y disfrutar bajando. Un puerto entretenido y -normalmente- bien asfaltado que regala preciosas vistas sobre el valle de la Cerdaña.

    Localización

    El Col de Pam (2005 m) se encuentra ubicado en el Sur de Francia, más concretamente en el departamento de los Pirineos Orientales, en la fronteriza comarca de la Cerdaña situada a caballo entre España y Francia.

    Si bien es cierto que es un puerto relativamente “discreto”, es de fácil localización ya que se trata de una de las carreteras que dan acceso a la estación de esquí de Font Romeu, estación que recibe el nombre de la población en donde se haya emplazada; es justo ahí, a pies del telesilla Belvédère donde se alcanza el punto más alto del Col de Pam y donde a su vez, finaliza la carretera.
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